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  卢瓦尔河谷产区(Loire Valley)被誉为为法国“皇家后花园”,无论在地理上还是在文化上,都属于法国的心脏地位,卢瓦尔河谷是法国产区里面风格最多样性的产区,生产各种风格的物美价廉的葡萄酒。产区沿Loire河及其支流(Cher、Loir、Layon等)的河谷分布,从 Massif 中央山脉至大西洋海岸和Nantes市。卢瓦尔河谷产区葡萄园面积约30,000公顷。

卢瓦尔河谷产区下面可分为4个子产区:

中央产区(Centre Vineyards)

都兰产区(Touraine)

安茹-索米尔产区(Anjou Saumur)

南特产区(Nantais)

产区历史

  卢瓦尔河的葡萄酒历史一般被认为起始于公元5世纪,也就是中世纪的开端。当地葡萄园的发展,主要得益于王室和宗教人士。

  中世纪时期,大约公元582年,第一次有了都兰(Touraine)产区葡萄园的记录。夏龙纳(Chalonnes)地区城堡周围的葡萄园的出现是安茹(Anjou)伯爵和宗教机构的联合杰作。不少产区的葡萄酒声誉在中世纪有了很大的提高,如圣-布桑(Saint Pourçain)、昂热(Angers),以及桑塞尔(Sancerre)和奥尔良(Orléans)等产区。

  必须要提到的是亨利二世的金雀花王朝时期。亨利二世是安茹伯爵,在1154年成为英格兰国王,他将安茹的葡萄酒带进了宫廷。在近千年的时间,由于法国和英国王室对卢瓦尔河葡萄酒的偏好,造就了卢瓦尔河葡萄酒的卓越声誉。

  从中世纪到15世纪,由于赋予贵族葡萄酒专卖权的专营法令的废除,随着昂热、索米尔(Saumur)和奥尔良等城市周围的葡萄园的发展和延伸,中产阶级开始逐渐形成。中产阶级葡萄园的发展同时也大幅度推动了对芬兰和其它北欧城市的出口。16世纪,卢瓦尔河葡萄酒由于口味、便利和特权,明显增强了对荷兰的出口。

  18世纪和19世纪,这对于卢瓦而河葡萄酒来说,是一段艰苦时期。法国大革命对卢瓦尔河葡萄酒的影响是毁灭性的。另外当时的新兴交通工具的发展,尤其铁路的发展,使卢瓦尔河葡萄酒被迫面临中部产区的竞争。19世纪后期的葡萄根瘤蚜虫病害摧毁了大部分卢瓦尔河的葡萄园。

  到了20世纪,为了从法律上保证葡萄酒质量,从1935年起法国建立法定源产地命名制度(AOC)。卢瓦河地区法定源产地命名制度(AOC)的建立是在1936年。

土壤与气候

  卢瓦尔河谷位于法国西部偏北,气候总体温和。南特和安茹属海洋性气候,冬季温和,夏季炎热且光照充足,温差很小。索米尔和都兰则受到大陆性气候的影响,属于半海洋性气候,起伏的丘陵阻挡了来自大洋的气流。从都兰至中央地区的边界,气候逐渐变成大陆性气候,海洋的影响越来越弱。卢瓦尔河及其支流在维持有利于葡萄种植的众多小气候方面起到了相当重要的缓和作用,这里的葡萄酒也因此才保持了多样性,拥有不同的风格。

  此外,该区的土质也极为复杂多变,既有石灰岩、火石岩和沙质岩,也不乏砾石、火成岩和页岩。正是这些大不相同的地貌特征,赋予了该产区葡萄酒繁多的种类和丰富的口感,其中最为独特的是慕思卡黛(Muscadet)白葡萄酒。这种葡萄酒酒质坚硬,味道不甜,带有独特的香气,可用于搭配虾、生蚝、贻贝和鱼等菜肴。香气浓郁的白诗南(Chenin Blanc)白葡萄酒,由黑皮诺(Pinot Noir)和佳美(Gamay)酿造的果味丰富的红葡萄酒以及由品丽珠(Cabernet Franc)和马尔贝克(Malbec)酿造的朴实红葡萄酒,都是产区的特色酒款。另外,该产区也有干型、半干型的起泡酒和甘美的甜酒。

葡萄品种

  该地区的主要白葡萄品种是白诗南(Chenin Blanc)、长相思(Sauvignon Blanc)和勃艮第香瓜(Melon de Bourgogne),这三种葡萄在这一地区都有着出彩的表现。白诗南,收成期较迟,蕴含着苹果、梨以及洋槐花的香气,成熟后带有蜂蜜的甜香,口感清新,酸度较高,可酿制酒性浓烈、口感浓郁、甘之如饴的美酒。长相思富含黑醋栗芽孢和芦笋的香气,酸味十足,有时还伴有烟熏和矿物的风味。勃艮第香瓜生命力较强,耐寒耐霜冻,早熟,果实小而圆,富含酸。该区出类拔萃的红葡萄品种是品丽珠,独爱凉爽气候的它酿出的酒飘逸着红色水果的香气,还有一些植物的味道。

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