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  产区概况

  华盛顿州葡萄酒产区地处美国的西北角,北面与加拿大相邻,南面与俄勒冈州接壤,东部与爱达荷州交界,西部濒临太平洋。华盛顿葡萄酒产区是美国主要产区之一,其葡萄酒产量在美国各州产量中排名第二,仅次于加利福尼亚州。华盛顿州有葡萄园20234多公顷,每年收获葡萄129000吨的葡萄,出产各种类型的葡萄酒约1.6亿瓶,目前华盛顿州有850葡萄酒厂(酒庄),产品出口到全球40多个国家和地区。尽管华盛顿州葡萄酒产业相对历史较短,但其生产的葡萄酒不乏品质优异的品牌。

  地理和气候

    华盛顿州的地貌造就了多种局部气候区域,适合不同葡萄品种的生长。华盛顿州葡萄酒产区的AVA包括Yakima、Walla Walla、Columbia valleys、Puget Sound、Red Mountain和Columbia Gorge,各个产区都具有其独特的气候,土壤和地理特征。

  华盛顿州纬度较靠北,因此在葡萄生长季节有平均17.4小时的日照时间,比加州多出2小时。充足的日照和温和的气候使葡萄得以完全成熟,而温度较低的夜晚使得葡萄果实中酸度较高,从而可以酿出口感丰盈、平衡度佳的葡萄酒。

  Cascade山脉是华盛顿州地理和气候的一个重要特征。它是华盛顿州西部潮湿、受海洋性气候影响的气候与东部半干旱、沙漠型气候的分界线。华盛顿州西部产区的葡萄园绝大部分集中在靠近东部的灌木草原地带。华盛顿的东部大陆性气候的干旱环境,年均降雨量仅200毫米使得那里的葡萄种植区灌溉水源尤其重要。流经华盛顿州的河流也有助于缓和冬季的低温。在冬天,华盛顿州东部的葡萄酒产区的夜间气温可以降到?26°C以下。冬季突如其来的寒流能使葡萄藤蔓中的水迅速冻结,会导致藤蔓爆裂。这种情况的严重程度可以使得产区的葡萄酒全年绝收,典型的例子是1996年和2003年在Walla Walla AVA。

  华盛顿州葡萄酒产区的土壤多种多样,在哥伦比亚谷地区大多是沙地和玄武岩卵石。这些砂质土壤和干旱的气候,使得葡萄园的病害程度大大降低,这可能是当年根瘤蚜疫情没有蹂躏华盛顿葡萄酒产业的原因之一。

  产区历史

  华盛顿葡萄酒产业历史可以追溯到由早期意大利移民把Cinsault葡萄引种到Walla Walla地区的时候。据说华盛顿州最早的葡萄园是1825年由Hudson's Bay公司工作的交易员在Fort Vancouver开创的,有史料确切记载的是19世纪60到70年代时期德国和意大利移民在华盛顿州开始种植酿酒葡萄。

  华盛顿州是美国第一个实行“禁酒令”的州, 1917年开始实行的“禁酒令”让华盛顿州大部分的葡萄酒厂关门歇业。一些葡萄种植者坚持了下来,他们在此期间只能依靠卖葡萄生存。

  “禁酒令”解除后,华盛顿州的葡萄酒产业开始复苏,当时的产品主要集中在强化甜型葡萄酒生产。Nawico和Pommerelle酒庄是当时最有名的酒庄,每年用Concord及其他葡萄品种生产数百万加仑的葡萄酒。到1938年时,华盛顿州有42个葡萄酒厂。

  20世纪50年代,华盛顿州涌现了一批葡萄种植技术带头人,其中有Walter Clore博士,他与华盛顿州立大学进行了一系列的工作,检测分析土壤,挑选试种能适合华盛顿州环境并酿出好酒的葡萄品种。

  华盛顿州葡萄酒产业第一次大规模的商业种植从20世纪60年代开始,当时建成了现代葡萄酒产业的先驱也是华盛顿州最大的酒厂Chateau Ste Michelle和Columbia Winery。当时一群来自华盛顿大学的教授们把他们在家中自酿升级成为了商业生产并最终建立了商业性的Columbia Winery。当时Nawico 和 Pommerelle 酿酒厂合并为新的酒厂Chateau Ste Michelle。随着Andre Tchelistcheff被聘请为酿酒顾问,Chateau Ste Michelle成为了早期的现代华盛顿葡萄酒行业的优质葡萄酒生产的代表。Grenache是当时流行的酿酒葡萄,酿酒师成功地用Grenache在1966年酿造出了Yakima Valley桃红酒。

  20世纪70年代华盛顿葡萄酒产业迎来了一个新的发展时期,Columbia Gorge、Walla Walla和Red Mountain地区陆续开垦了一些新的葡萄园。之后在20世纪剩下时间里,每十年人们就对华盛顿产区就有了一个新认识,20世纪70年代是Riesling和Chardonnay,热的时期,80年代的Merlot热潮和90年代出现了Cabernet Sauvignon和Syrah的热潮。

  1978 年,Leonetti 酒窖(Leonetti Cellars)生产的Cabernet Sauvignon出现在全国葡萄酒杂志的封面上,它被吹捧为美国最佳Cabernet Sauvignon葡萄酒,20世纪80年代Woodward Canyon、L'Ecole N°41、Barnard Griffin和Hogue Cellars等一批新兴家族型酒庄赢得了各种葡萄酒大赛的许多奖项,1988 年Chateau Ste Michelle又被评为"最佳美国酒厂",1989 年五款华盛顿葡萄酒第一次进入《葡萄酒观察家》杂志的“百大葡萄酒”表单,这引起了消费者和国内外葡萄酒界对华盛顿产区的广泛关注。

  20世纪 90 年代"Merlot热潮"促使在华盛顿葡萄酒产业在 20 世纪末的急剧增长。1991 年对所谓的"法国悖论"连续剧节目的播出,美国葡萄酒的消费急剧增加。当时Merlot红葡萄酒深受消费者喜爱。因此当时华盛顿葡萄酒委员会把该州的Merlot葡萄酒作为营销重点,以配合"Merlot葡萄酒热潮"。这一波Merlot热潮不仅使得种植葡萄种植面积迅速增长了四倍更使得华盛顿产的葡萄酒被列入全国各地餐厅里的酒单。

  2007年华盛顿州的葡萄酒厂(酒庄)已发展道路500家,而到2009年初又增长到600家。

  21 世纪初,华盛顿州的葡萄酒产业的产值每年超过 24 亿美金,使之成为华盛顿州排在苹果、梨和樱桃产业的第四位农业产业。

  葡萄酒产区

  华盛顿有13个AVA产区,除一个位于华盛顿产区西部地区外,其余都在东部地区。最大的AVA是Columbia Valley地区,它延伸到俄勒冈北部的一个小部分地区,它包括了大多数的华盛顿AVA在内,它包括了Ancient Lakes AVA、Walla Walla Valley AVA、the Horse Heaven Hills AVA、Wahluke Slope AVA、Lake Chelan AVA、Naches Heights AVA、 Yakima Valley AVA、Rattlesnake Hills AVA、Snipes Mountain AVA、Red Mountain AVA、Columbia Valley AVA、Columbia Gorge AVA、Walla Walla AVA,其中俄勒冈州北部产区的一小块地区与Columbia Gorge AVA和Walla Walla AVA共享。华盛顿唯一位于Cascade山脉西部的AVA产区是Puget Sound AVA。

  葡萄品种

  目前华盛顿州种植有80多个葡萄品种,主要种植的有Cabernet Sauvignon、Riesling、Chardonnay、Merlot和Syrah几种,其他品种包括Cabernet Franc、Grenache、Malbec、Pinot gris、Sauvignon blanc、Semillon、Tempranillo、Viognier、Barbera、Chenin blanc、Gewürztraminer、Nebbiolo、Petite Sirah、Pinot noir、Sangiovese、and Zinfandel。

  另外还少量种植有Abouriou、Alicante Bouschet、Aligote、Auxerrois、Black Cornichon、Black Monukka、Black Muscat、Black Prince、Blauer Portugieser、Calzin、Carignane、Chasselas、Chauche gris、Clevner Mariafeld、Colombard、Csaba、Ehrenfelser、Feher Szagos、Gamay、Green Hungarian、Lemberger、Madeleine Angevine、Madeleine Sylvaner、Melon de Bourgogne、Mission、Morio Muscat、Muller-Thurgau、Muscat of Alexandria、Muscat Canelli、Muscat Ottonel、Palomino、Petite Verdot、Pinot blanc、Pinot Meunier、Pirovano、Rkatsiteli、Rose of Peru、Salvador、Sauvignon vert、Scheurebe、Siegerrebe、Sylvaner、Trollinger和Trousseau等品种。

  葡萄酒

  华盛顿州出产的葡萄酒类型有红、白葡萄酒、桃红、晚收甜酒、加强型酒、起泡酒、贵腐酒和冰酒等。

  华盛顿州出产的葡萄酒常以浓郁的果香,丰富的单宁,平衡的酸度,橡木味适度,高酒精含量的红葡萄酒著称。Wine Advocate曾给2款华盛顿州的Cabernet Sauvignon葡萄酒以100分的评价。历史上也加州也只有15款葡萄酒获得过100分的评价。

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