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  风景如画的国王谷产区,位于维多利亚州东北部的阿尔派-阿尔帕斯山(Alpine Alps)脚下,距离墨尔本仅有三个小时的车程。意大利移民曾在此种植烟草。凉爽的气候、多样的土壤和高海拔让这里成为葡萄种植和葡萄酒酿造的绝佳之地。

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  故事始于布琅兄弟(Brown Brothers)

  国王谷的葡萄酒历史从位于Milawa的Brown Brothers开始。这座酒庄由John Francis Brown于1885年创立,他在18岁时就说服了他父亲,开始种植葡萄藤。John Francis Brown将酿酒厂命名为布琅兄弟,认为他的兄弟们将带领着酒庄走向未来,不过最后,是John Francis Brown的儿子John Charles Brown承担了这个伟大的责任。

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  John Charles Brown对优质葡萄酒的追求,对新品种和风格的无比热忱,使得其家族不断开创新产区、新的葡萄品种和新的风格。130多年后,仍保持家族经营的布琅兄弟,已经成为澳大利亚最知名的酒庄之一,并因其不懈的创新和对优质葡萄酒的追求而闻名。

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  从烟草到葡萄酒

  在John Francis Brown在Milawa种植葡萄的同时,来自维多利亚淘金区域的中国移民,在该地区建立了花园和烟草种植园。第二次世界大战后,许多意大利移民也在该地区种植烟草。烟草业经历了多次起起伏伏,到了20世纪70年代初期产业严重下滑。

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2016年澳大利亚葡萄酒管理局带领业内人士访问国王谷产区

  尽管烟草种植家庭不确定他们应该种什么来替代烟草(他们考虑了很多方案,包括种植蔬菜和蓝莓),但布琅兄弟很清楚下一步应该怎么做。他们知道该地区非常适合生产葡萄酒,也希望扩大规模,于是鼓励许多烟农开辟葡萄园。第一批种植在此的葡萄是霞多丽(Chardonnay)、雷司令(Riesling)、赤霞珠(Cabernet Sauvignon)和设拉子(Shiraz)等经典品种。

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  意大利的渊源

  不久之后,很多祖上是意大利人的葡萄种植者,心心念念故土的滋味,开始尝试意大利品种。这让国王谷成为澳大利亚种植替代品种的著名葡萄酒产区之一。如今,葡萄酒爱好者可以在此享受到颇具异国情调的意大利风格葡萄酒,白葡萄酒如Prosecco,Moscato,Fiano,Friulano,Pinot Grigio,Arneis,Verduzzo和Verdicchi……而这些不过是其中的一部分。

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  这里的红葡萄酒则包括桑乔维塞(Sangiovese),风味集中的Barbera,柔软丝滑的Canaiolo,还有内比奥罗(Nebbiolo),Sagrantino以及诱人的Marmezino——一种需要稍微冷藏一下饮用的起泡红葡萄酒。虽然这个产区以一些颇为少见的替代品种和意大利品种赢得了声望,但种植者并没有忘记最初让他们脱离困境的经典品种。雷司令、霞多丽、赛美蓉(Semillon)、长相思(Sauvignon Blanc)、赤霞珠、设拉子和黑比诺(Pinot Noir)都在这个凉爽的产区欣欣向荣——老藤赋予了葡萄酒更多的深度、风味和复杂度。

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  国王谷是许多优质酒庄的所在地,下面我们带领大家去了解其中四家酒庄,更多精彩的酒庄,还有待大家去发现!

  Pizzini酒庄

  像许多其他意大利移民一样,Alfredo和Katrina Pizzini也曾种植烟草,但是当这个行业萎靡时,他们开始尝试多元化的种植。

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  他们做到了。Alfredo和Katrina Pizzini于1978年开始为布琅兄弟酒庄种植雷司令。在接下来的十年中,他们种下了霞多丽、长相思、赤霞珠、梅洛(Merlot)、马尔贝克(Malbec)和设拉子,出售给全澳洲的酒庄。80年代中期,Alfredo还种植了两个著名的意大利葡萄品种——桑乔维塞和内比奥罗,后来他还尝试着种了一些意大利白葡萄品种,如Verduzzo,Picolit和Arneis。

  1994年,Pizzini兄弟决定创建自己的品牌,重点酿造意大利风格的葡萄酒。他们在自己的土地上辛勤耕耘,来确定哪些地块最适合种植哪种葡萄。他们现在的葡萄园占地170英亩,种植的都是精心挑选过的意大利品种。

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  Chrismont

  Arnie Pizzini和酿酒师Warren Proft,是Chrismont Wines酒庄背后的强大团队。Arnie从小就在家里的农场上帮忙种植烟草,当这一行业衰落时,正是他,建议家人改种葡萄——而他们家族曾经就在意大利种过葡萄。他在家族拥有的Cheshunt和Whitfield土地上建了葡萄园,并开始了广泛而集中地学习葡萄栽培。他非常渴望种植意大利品种,并在澳大利亚建立了第一个Barbera的商业种植园。

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  Warren在大雪山(Snowy Mountains)脚下长大,学的是酿酒学。他最初在Orlando Wyndham和Miranda Wines酒庄工作过,在西班牙和澳大利亚之间当了三年的“飞行酿酒师”,并在King Valley Wines酒庄担任了六年的高级酿酒师。现在作为Chrismont的酿酒师,他从Arnie种植的精品葡萄园中选取葡萄,以手工酿造小批量的葡萄酒。这些葡萄酒不仅反映了葡萄园和产区的风格,也反映着葡萄种植者的精神。

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  国王谷的Sam Miranda

  Pizzini以及和国王谷的其它一些葡萄种植者,也为澳大利亚其他一些产区提供葡萄,其中就包括位于新南威尔士州滨海沿岸(Riverina)产区的Griffith,而这里,正是Sam Miranda长大的地方。Sam也是意大利移民的后代,与国王谷的人建立了深厚的友谊,终于在1991年探访国王谷,看看这里是不是像国王谷的人说得那么好。

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  一看之下果真如此,于是他在1996年搬了过去,并在家族企业Miranda Wines酒庄里担任酿酒师。他还在Snow Road购买了一块地产,建造了一个酒庄和一座漂亮的品酒室(cellar door),并推出了Sam Miranda of King Valley品牌。与该地区的酒庄一样,酒庄仍然出产传统葡萄品种酿造的酒款,但真正让人兴奋是较为少见的品种和替代品种——而且不仅仅是来自意大利的品种。除了优雅的冷凉气候葡萄酒和意大利风格的精品酒款之外,葡萄酒爱好者还可以尝试来自法国的品种Tannat和Petit Mensang,以及来自西班牙的品种Tempranillo,甚至有一个叫Saperavi的罕见品种——一种格鲁吉亚葡萄,Sam Miranda酒庄自己做了一款这种葡萄酒。

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  Dal Zotto

  Otto Dal Zotto出生于意大利东北部的Valdobbiadene——那里是著名的普罗塞克(Prosecco)的家园。他在1967年移居到国王谷,跟许多人一样,在烟草行业衰落之前,Dal Zotto也种植烟草。之后,他把目光转移到葡萄酒上,种植了霞多丽、梅洛和赤霞珠。

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  不久之后,他也开始种植意大利的葡萄品种——Barbera,Sangiovese,Pinot Grigio,Arneis,最引人注目的是普罗塞克。他是第一个在国王谷收购和种植普罗塞克葡萄的人。因而毫无疑问,普罗塞克是Dal Zotto的标志性风格。在Otto首次种植这种葡萄以后,许多种植者和酒庄都发现了普罗塞克的魅力,而且它竟然如此受欢迎,于是都开始种植这种葡萄。国王谷的普罗塞克如此有名,以至于这个产区还开辟了一条著名的“普罗塞克之路”。在那里,普罗塞克的爱好者可以沿着这条路在产区里流连,体会这种起泡酒带来的无限欢乐。

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  再转一转这个“万花筒”

  国王谷新旧融合,展现出令人激动的葡萄酒和风格。在Pizzini,酿酒师Joel Pizzini推出了Lana品牌,使用自然传统的酿酒技术,让葡萄酒更新奇、更有泥土气息和咸鲜的风味。这款酒就是为了与食物搭配而酿造的,尤其是搭配意大利风味的菜肴,这样的餐酒搭配,能让品鉴的人感受到正宗的意大利和澳洲风格的碰撞。在Dal Zotto,普罗塞克爱好者发现了一种“新”风格——Col Fondo Prosecco,这种酒很有质感,酒液不透明,风格十分新奇。它采用古老的普罗塞克酿造方式,与酿造Pét-Nat(自然法酿造的起泡酒)的方式相同。普罗塞克在发酵完成之前装瓶,瓶内还有一些沉淀物。其实这不是一种新的风格——恰恰相反,这是意大利酿造普罗塞克的古老方法。那时,爽脆、干净、有趣的葡萄酒风格还没有如此广受欢迎,而这却是Otto深深怀念并渴望重现的风格。

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  在国王谷,还有跨文化的葡萄酒试验……Warren Proft使用在西班牙学到的小批量酿造技术来制作葡萄酒,Sam Miranda用来自三个国家的品种酿造了一款“TNT”:来自西班牙的Tempranillo、来自意大利的Nebbiolo和来自法国的Tannat,打造而成的酒款陈年能力强、有质感而强劲。当然,国王谷还有超级托斯卡纳风格……Sam Miranda酒庄的“Super King”和Chrismont酒庄的Arnaldo就是典型的例子。

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  在国王谷,既有放眼未来的创新者,也有思乡怀旧的传统派,他们的结合,创造出来的多种多样的葡萄酒及其风格的组合,在这个产区熠熠生辉。如果我们再转一次这个“万花筒”,又会带来什么不同?无论有什么变化,都一定美味无比。让我们时刻关注这片天地,看看会带来怎样的惊喜!

(中国葡萄酒资讯网向本文作者表示感谢,欢迎读者提供原作者及出处)

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