太空商业化不仅仅是可以在更便宜、更小的卫星上把新的传感器放到轨道上,还包括研究和利用微重力环境为制造和生产带来的优势。欧洲初创公司Space Cargo Unlimited专注于将微重力优势转化为地球上可行的商业企业,它刚刚宣布将与全球葡萄苗圃公司Mercier合作,应用太空的优势创造更耐寒的酿酒用葡萄树。

Space Cargo Unlimited已经在微重力如何影响葡萄酒方面做了一些工作,它在2019年将一箱葡萄酒运到了国际空间站,然后在空间站上进行了整整12个月的近零G的陈酿后,于去年将其送回地球。现在,这家初创公司专门成立了一家专门从事太空生物技术的子公司 - 太空生物无限公司,它将与Mercier一起研究如何种植新的葡萄藤品种,使其更能抵抗生长气候的变化。

除了太空货运无限公司送上来的一箱波尔多葡萄酒外,该公司还送来了320根葡萄藤(基本上是葡萄藤幼芽成熟后的核心结构),最近才在SpaceX的货运飞船回程中从国际空间站收到这些葡萄藤。根据Mercier首席执行官Guillaume Mercier在一份声明中的说法,这些藤条一半来自赤霞珠葡萄,已经显示出前所未有的生物变化,现在将对它们进行克隆和研究,看看它们是否在酿酒方面提供任何优势。

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从电池生产,到添加剂制造,再到基础化学和医疗制造,所有的东西都在微重力环境中进行了测试。微重力可以减少重力的物理应变,最明显的是,使复杂结构的生产成为可能,而这在地球上是不可能的。这种独特的环境,还包括大不相同的辐射状况,也导致有机结构的生长和发展出现意想不到的变异,虽然这些变异在地球上不会自然出现,但有时可以复制,以达到有用的结果。

多年来,以更实惠、更频繁地进入太空,利用国际空间站研究微重力影响,已经成为许多公司和初创企业更有前途的商业途径。

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