“人们品尝我们的葡萄酒时会感到愉悦。”高源(Emma Gao)说。

高源女士在位于北京以西约1000公里的中国宁夏回族自治区经营着银色高地(Silver Heights)酒庄和葡萄园。它们坐落在贺兰山东麓,那里气候干燥,日照充分,夏季气温适中,黄河提供了充足的灌溉用水。

尽管如此,这里的冬天仍然非常寒冷,以至于在年底必须将葡萄藤埋在30厘米的土壤下,以顺利过渡到下一个季节。

来自该地区的葡萄酒在中国市场越来越受欢迎,对于银色高地十分有利。这是一家中等规模的酒庄,年产量约20万瓶,除供应本国市场外,还出口到15个国家。

实际上,中国葡萄酒正在风生水起,尽管国外的葡萄酒通常被认为享有较高的声誉,但在疫情锁定之下,中国饮酒者越来越多地寻求国产葡萄酒。

为什么会出现这种情况?在疫情结束之后,中国葡萄酒在国内市场会声誉越来越高,还是饮酒者会重新转向进口酒?

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根据行业分析机构Wine Intelligence的调查,2020年,大多数葡萄酒生产国都开始更多地消费国产酒。在中国,这种现象最为明显。在2020年8月份 Wine Intelligence进行的一项调查中,有54%的受访者表示,与疫情前相比,他们现在购买的国产葡萄酒数量更多。

来自福建厦门的侍酒师、葡萄酒教育家Roger Chow说:“今年国产葡萄酒的消费量急剧上升。”

他认为,这一转变的原因之一,可能是疫情导致进口葡萄酒变得更难找。

2020年中国葡萄酒进口量同比下降28.8%至4.71亿升,进口额同比下降20.2%至194.87亿元。

但是根据《中国葡萄酒的复兴(The Chinese Wine Renaissance)》作者Janet Wang的说法,这不太可能是唯一原因,因为大多数零售店和分销商都有可维持数月的进口库存。相反,她认为这种转变在于中国葡萄酒生产商敏锐地嗅到了市场机会。

Janet Wang说:“确实会听到人们说,国产葡萄酒的推广活动增加,许多经销商正在订购或咨询国产葡萄酒。”

多年来,在中国的外籍人士对中国葡萄酒不屑一顾。五年前,一位中国高管甚至坦率地承认自己公司的葡萄酒“不是很好”。

对于年轻的葡萄酒行业来说,经受国外较成熟的竞争对手的抨击并不罕见。甚至每年出口额达到30亿澳元的澳大利亚葡萄酒也曾被英国喜剧团体Monty Python嘲笑为“呕吐酒庄(Chateau chunder)”。

一些中国生产商试图通过与欧洲生产商合作来解决这一声誉问题,有些还采用与欧洲品牌相似的酒标。

但葡萄酒顾问公司Daxue Consultants的 Yuwan Hu表示,一些中国生产商现在希望与中国建立联系。该公司致力于帮助中国葡萄酒生产商进行品牌推广和市场营销。“有些酒标可能会非常西化,但又很有趣,它们更像是本土化或整合了中国元素。”

Janet Wang说,近年来中国葡萄酒的总体质量有了很大提高。实际上,最好的中国葡萄酒很长时间以来就一直在比赛中获奖。

她还指出,一些中国酿酒师正在努力迎合这一拥有悠久饮食文化国度的口味。“因此,一些有见识的生产商说,‘就口味而言,这是一个相当成熟的市场’。”

曾在法国波尔多学习酿酒的高源女士表示同意,中国消费者正在转向国产葡萄酒,那是因为国产葡萄酒品质的上升以及生产商了解他们的市场。“我相信中国葡萄酒的质量正在不断提高。此外,新一代的葡萄酒爱好者更加愿意尝试,他们为自己的中国传承感到自豪。”

Wine Intelligence的Ben Luker表示,新冠疫情也促使中国消费者更加信任本国产品。“对国产葡萄酒的信任,甚至对进口葡萄酒的信任,一直是整个行业面临的一大挑战,因为人们一直担心假酒的问题。”

Wine Intelligence的数据显示,与疫情之前相比,有49%的中国受访者对国产葡萄酒充满信心。

但是,中国葡萄酒在其国内市场的销量增长是否会持续更长时间?

Roger Chow认为,中国葡萄酒生产商经过多年努力地提高质量,并成功地向消费者推广产品,终于摆脱了困境。“尽管他们目前的成本很高,但也正在试图降低销售价格。”

至少,中国生产商在国内市场上可能比澳大利亚生产商更具优势。

2020年11月底,中国指责澳大利亚提供补贴以低于成本价的价格向中国倾销葡萄酒,因而对澳大利亚葡萄酒征收高达212%的关税。Yuwan Hu指出,自由贸易协定使智利葡萄酒在价格上特别具有竞争力。

Janet Wang认为,即使面对进口酒的竞争,中国葡萄酒也会在国内市场进一步普及,因为消费者意识到本国葡萄酒具有良好的性价比。“我认为这绝对将是长期趋势,更多的人会发现中国葡萄酒品质优良,物有所值”,“中国消费者非常务实,他们会在品质、口味和价格上做出真正的选择”。

徐菲远 译自BBC News  作者:Tim McDonald

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